Skrytí na očích: Aktivisté připojeni k PAC zřizují prodejny „místních zpráv“

Poznámka editora

Některé příběhy se prakticky píší samy, podrobnosti jednoduché a jasné. Toto vyšetřování, podněcované tipem čtenáře, nebyl takový příběh. Ve spolupráci s reportérkou Bethanií Palmou a provozními zaměstnanci Vinny Greenem a Chrisem Reillym strávil hlavní reportér Alex Kasprak týdny rozmotávání reality za skupinou subjektů vydávajících se za noviny v klíčových státech bojiště, které se chystají do voleb v roce 2020. I když vás trápí příval každodenních titulků, včetně ruského zasahování do volebních procesů v USA, budete chtít s tímto příběhem strávit nějaký čas. Dejte nám prosím vědět, co si myslíte a co víc chcete vědět. Všechny tipy a zpětná vazba jsou vítány tady .

6. února 2017 se zrodil web nejistého původu s názvem „The Tennessee Star“. V té době nebylo jasné, kdo financoval nebo provozoval tyto „místní noviny“, které byly z velké části naplněny volně licencovaným obsahem od organizací vázaných na konzervativní mega-dárce. Po několika popichování Politico na začátku roku 2018, Tennessee Star odhalila své primární architekty jako tři konzervativní aktivisty spojené s Tea Party: Michael Patrick Leahy, Steve Gill a Christina Botteri.



Nyní vyšetřování Snopes podrobně odhaluje, jak tito aktivisté využívali vzhled místních novin k propagaci zpráv placených nebo podporovaných vnějšími nebo nezveřejněnými zájmy. Gill je například politickým redaktorem časopisu Tennessee hvězda , ale také vlastní mediální poradenskou společnost, kterou alespoň jeden kandidát a jeden Politický akční výbor (PAC) zaplatili předtím, než v Tennessee hvězda . Několik Hvězda autoři v minulosti nebo v současné době pracují pro PAC nebo politické kampaně, o kterých píší, aniž by tuto skutečnost prozradili. Ačkoli jeho majitelé tvrdí, že Tennessee hvězda je financován z příjmů z reklamy, zdá se, že je podporován bohatými dobrodinci. Ať už je to cokoli Tennessee hvězda to znamená, že nejde o místní noviny produkující transparentní žurnalistiku.

Ale tento příběh není jen o Tennessee hvězda . Leahy, Botteri a Gill v období před prezidentskými volbami v roce 2020 rozšiřovaly svoji verzi žurnalistiky do dalších států bojiště. Říká se, že jsou spoluzakladateli nového, registrovaného v Delaware společnost , Star News Digital Media, Inc., jejíž explicitní strategie je zaměřit se na státy bojiště konzervativními zprávami. Zatím Leahy, Gill a Botteri přidali Ohio hvězda a Minnesotské slunce do jejich sítě údajně místních novin. Tyto dokumenty jsou efektivními kopiemi dokumentu Tennessee hvězda .

Pokud byste hledali tyto tři „noviny“ na Googlu, ony bych každý ukázat popsané stejně jako „nejspolehlivější“ noviny v příslušných lokalitách a poskytující „nezaujaté aktualizace o vyšetřovacích zprávách, promyšleném názoru, sportu a životním stylu“:



ZDROJ: Vyhledávání Google

Napříč politickým spektrem, podle podle studie Pew Research Center z roku 2017 jsou místní zprávy považovány za důvěryhodnější než jiné národní zdroje. Je to možná z toho důvodu odhadováno 30% všech odkazů ruská trollí farma známá jako Agentura pro internetový výzkum během prezidentských voleb v roce 2016 se týkala příběhů na místních zpravodajských webech. V některých případech tito ruští podvodníci vytvořili své vlastní falešné místní zpravodajské weby.



Zatímco Star News Digital Media má skutečné vazby na politiku Tennessee, vpád této společnosti do Ohia a Minnesoty může být spíše o vzhled být místní. Ne vždy to také hřebíkují. Například, Minnesotské slunce Když jsme poprvé začali hlásit tento příběh, webová stránka zobrazila místní lištu počasí na domovské stránce. Své výchozí umístění bylo Columbus, Ohio, pravděpodobně proto, že se jedná o neúplně pozměněný klon USA Ohio hvězda webová stránka . Ohio hvězda webová stránka údajně místní ve státě Ohio, reprodukováno „Dopis redaktorovi“ s názvem „Pokud chcete změnit státní politiku, podpořte guvernéra Billa Leeho.“ Bill Lee je guvernérem Tennessee .

Srpna 2018 tisková zpráva v Ohio hvězda oznámila vznik nové multiregionální společnosti Star News Digital Media, Inc., která uvádí tři lidi, kteří se buď označili za konzervativní aktivisty, nebo je tak popsali jejich vrstevníci jako zakladatelé:

Michael Patrick Leahy, Steve Gill a Christina Botteri jsou spoluzakladateli společnosti Star News Digital Media, Inc., neziskové společnosti se sídlem v Nashvillu v Tennessee. Leahy slouží jako generální ředitel a šéfredaktor. Gill působí jako viceprezident a marketingový ředitel, politický redaktor The Tennessee Star a národní politický redaktor The Ohio Star a The Minnesota Sun. Christina Botteri působí jako viceprezidentka a technologická ředitelka, šéfredaktorka The Tennessee Star a výkonná redaktorka The Ohio Star a The Minnesota Sun.

Nejde o vytvoření konzervativního obsahu. Podle Kathleen Bartzen Culver, ředitel pro Centrum etiky žurnalistiky na University of Wisconsin na Madison School of Journalism and Mass Communication zamaskuje konzervativní aktivismus za žurnalistiku. 'Nemám problém s tím, aby advokační organizace vytvářely obsah, který posiluje jejich pozice v otázkách veřejné politiky nalevo, napravo nebo uprostřed.' Problém nastává, když nejsou transparentní ohledně této advokacie, “řekl nám Culver telefonicky. 'V tomto případě, pokud máte konzervativní přístup k otázce politiky a chcete tento přístup propagovat, pokračujte.' Ale prostě si to nárokujte, jaké to je. “

Oslovili jsme všechny tři jednotlivce pro toto šetření, ale dostali jsme odpověď pouze od Leahy, která za ně promluvila v řadě e-mailů.

Nezveřejněný střet zájmů hvězdy Tennessee

Když Rozvážný poprvé nahlášeno na Tennessee hvězda v dubnu 2018 Hvězda bylo z hlediska autorství obsahu ještě neprůhlednější než nyní. V tom kousku Rozvážný argumentoval:

Ačkoli to vypadá jako normální novinový web, mnoho - ne-li většina - příběhů hvězd postrádá vedlejší trať a v době [jejich reportování] neměl web masthead ani informace vysvětlující, kdo je vlastní nebo provozuje. Kliknutím na kartu „Kontaktujte nás“ bylo odhaleno telefonní číslo, několik e-mailových adres a poštovní adresa, která směřuje do obchodu UPS ve Franklinu v Tennessee.

okradl George Floyd ženu se zbraní?

Nejbližší věc, kterou jsme mohli identifikovat na fyzickém místě pro cokoli související se Star News Digital Media, byla adresa Tennessee uvedená v jejich podmínkách služby jako kontakt pro autorská práva žádosti o zastavení šíření . Tato adresa je umístění společnosti s názvem Political Financial Management (PFM), která spravuje finance pro politické kampaně. Objektivní žurnalistika se obvykle neúčastní politických kampaní, ale PFM “ poskytuje klid s vědomím, že vaše finanční kampaně jsou v souladu se všemi nejnovějšími zákony a předpisy, zatímco vy se soustředíte na to, na čem vám nejvíce záleží - spojení s voliči. “

Následující Rozvážný Reportéři, kteří vytvářejí originální obsah, se častěji objevují s vlastními vedlejšími řádky. Tito autoři však mají v mnoha případech vazby na několik vlivových skupin, politických kandidátů nebo PAC. Přes tyto střety zájmů Hvězda Tennessee nezveřejňuje hluboké vazby mezi redakcí a politickými subjekty, které zastřešují. Když jsme poprvé kontaktovali Leahyho, zeptali jsme se ho, zda by bylo přesnější popsat jeho společnost jako „konzervativní aktivistickou skupinu, která se snaží ovlivnit veřejné mínění ve státech bojiště“, tj. Vytoužené státy, které by si myslitelně mohly vyhrát buď demokrat, nebo Republikán v nadcházejících prezidentských volbách.

Leahy tuto charakteristiku zpochybnil, ale v poněkud neintuitivní obraně proti tomuto tvrzení nám vyprávěl příběh o tom, jak úspěšně ovlivnili politický diskurz v Tennessee:

Naše zprávy o příspěvcích gubernatorního kandidáta na GOP Randyho Boyda ve výši 250 000 USD neziskové neziskové organizaci provozované bývalou národní předsedou La Raza - Renatou Soto - a naše přezdívka „LaRaza Randy“ vytvořila jeho politické vnímání mezi republikánskými voliči , který nikdy nebyl schopen překonat. Strávil 20 milionů dolarů a skončil druhý za Billem Leeem v republikánské gubernatoriální primárce v srpnu 2018 v Tennessee.

Chris Butler, uveden jako Tennessee hvězda Investigativní novinář pojednával o Leeově kampani a administrativě pro Hvězda . Ale těsně před vstupem do Tennessee hvězda jako „investigativní novinář“ působil jako a tiskový mluvčí „Za politický PAC, který pomůže zvolit guvernéra Billa Leeho v roce 2018“ v období od května do srpna 2018. Ačkoli je autorem a několik příspěvků pro Hvězda ke konci května 2018 byla Butlerovi poprvé připsána byline jako Tennessee hvězda „Investigativní novinář“ byl 8. srpna 2018. Jeho druhou zprávou toho dne byla kritický Leeho oponenta všeobecných voleb, Karla Deana. Butler nikde v tom ani v žádných dalších článcích neprozradil, že by byl zaměstnán jako mediální mluvčí PAC podporující druhého kandidáta v dané rase. Z pohledu Leahy to není problém. 'Pokud jste si udělali domácí úkol, viděli byste, že pan Butler pro nás nepísal mezi 31. květnem 2018 a 8. srpnem 2018 v době, kdy pracoval pro tento PAC,' napsal nám v následný e-mail.

ZDROJ: LinkedIn

Butlerovo pokrytí Lee v Tennessee hvězda , po Butlerově práci mluvčího médií pro pro-Lee PAC, byl ve zprávách médií kritizován jako zjevně politický. V jednom pozoruhodném případě napsal Butler dne 3. října 2018 další příběh motivovaný přezdívkou s názvem „Bill Lee Strong v gubernatoriální debatě s Karlem‚ Marxem 'Deanem, “s odkazem na Leeho demokratického oponenta. V reakci na tento příběh Ken Paulson, děkan College of Media and Entertainment na Střední Tennessee State University, řekl the Obchodní odvolání Memphis že i když o tom nikdy neslyšel Tennessee hvězda , odkaz Marxe naznačoval, že to bylo „jasně politické vozidlo“. (The Odvolání také nahlásil Hvězda otázky, na které se v debatě nikdy nepokládaly ani na ně neodpovídaly) Natáhli jsme se k Butlerovi, ale nedostali jsme žádnou odpověď.

Laura Baigert, uvedená jako a Tennessee hvězda „Senior reportér“ slouží také jako pokladník pro skupinu zvanou Roving Patriots PAC. Její manžel, Kevin Baigert, který byl v jednom okamžiku také a spisovatel pro Hvězda , je ředitelem PAC. Na jejich PAC webová stránka , pár říká, že „je pár Roving Patriots, a když jednoho získáte, dostanete nás oba!“ Mezi prací PAC a Windows není patrný žádný firewall Tennessee hvězda . Například 7. července 2017 PAC sdílené článek na jejich facebookové stránce napsaný v Tennessee hvězda o spuštění PAC. 'Jsme vděční za práci, kterou dělají v The Tennessee Star,' uvedl PAC o mediálním výstupu, pro který oba členové PAC v současnosti nebo dříve pracovali:

ZDROJ: Facebook

Podle jejich webová stránka „Roving Patriots PAC se„ zaměřuje na dosažení, podporu a udržení skutečné konzervativní většiny ve Sněmovně reprezentantů v Tennessee “. V roce 2018 podpořili čtyři kandidáty, kteří kandidovali v primárkách GOP nebo ve všeobecných volbách na křesla v Tennessee State House: Justin Lafferty , Mark Hall , Scott Cepicky , a Clay Doggett . Oba Cepicky A Doggett je kampaň zahajuje přijaté pokrytí v Tennessee hvězda . Doggett porazil úřadujícího republikána Barryho Dosse, muže Tennessee hvězda v srpnu 2018 pravidelně kritizoval. 'My ... jsme informovali o způsobu, jakým se státní zástupce Barry Doss zasekl nepopulárním zvýšením daně z plynu - což mu dalo přezdívku 'Boss Doss' - což bylo hlášení, které mělo vliv na jeho porážku u volebních uren v republikánských primárkách v srpnu 2018,' chlubil se Leahy nás v jednom ze svých e-mailů.

Na základě jejich stránky na Facebooku je PAC od té doby 22. června 2017 . V listopadu téhož roku Tennessee hvězda hlášeno v zářivých termínech, které by PAC Roving Patriots půjčoval finanční podpora Doggettovi, aniž by v tomto příběhu prozradil střet zájmů PAC s Hvězda . Další příběh, napsaný pokladníkem Roving Patriots a Tennessee hvězda reportérka Laura Baigertová o rase Doss-Doggett, je vůči Dossovi velmi kritická chybí zveřejnění jejích vazeb na PAC investovaný do této rasy. Oslovili jsme ji prostřednictvím e-mailové adresy Roving Patriots PAC, ale nedostali jsme žádnou odpověď. Jessica Levinson, profesorka práva na univerzitě Loyola Marymount se specializací na volební právo a správu věcí veřejných, nazvala Hvězda Aktivity vůči politickým kandidátům a PAC jsou „eticky problematické“.

kolik del jednotek bolesti je nakopáno do koulí

'Pokud jde o voliče, musí být schopni vyhodnotit zprávy a jedním ze způsobů, jak je vyhodnotit, je zjistit, kdo s nimi ve skutečnosti mluví,' řekl nám Levinson v telefonickém rozhovoru. 'Proto v zákoně o financování kampaní existují pravidla pro zveřejňování informací.' Lidé hodnotí věci různě podle toho, zda je zdrojem PAC nebo vlastní kampaň kandidáta, nebo New York Times nebo Washington Post , například.'

Možná více se týká potenciální role Gill poradenská společnost , kde působí jako generální ředitel, se podílel na politickém pokrytí internetu Tennessee Hvězda webová stránka. Gill Media, Inc., as popsáno na archivovaném webu „radí společnostem, jednotlivcům a organizacím při vývoji a implementaci marketingových, mediálních a místních komunikačních strategií.“

ZDROJ: Facebook

Veřejně dostupné financování kampaní zveřejnění naznačují, že Gill Media poskytovala služby několika klientům v době, kdy byl politickým redaktorem Na hvězda nnessee zatímco na tomto webu také získali pokrytí. Ve druhém následném e-mailu od Leahy, která opět hovořila jménem Gill a Botteri, nám řekl, že „Gill Media, Inc. je samostatná entita od Tennessee Star“, ale „jako kupce médií [Gill Media] příležitostně zakoupil reklamu na Tennessee Star. “

V období od 12. prosince 2017 do 11. ledna 2018 vyplatil Joe Carr, kandidát do Senátu státu Tennessee ve zvláštních republikánských primárních volbách 14. okrsku, které se konaly v lednu 2018, Gill Media téměř 32 000 $:

ZDROJ: Tennessee Bureau of Ethics and Campaign Finance

Počínaje dnem 6. prosince 2017 Tennessee hvězda začalo hlášení o Carrově závodu s příběhem („Kandidát na státní senát Joe Carr zahajuje rozhlasovou reklamní kampaň“) oznamující jeho kandidaturu, a to především zveřejněním doslovného přepisu jeho první rozhlasové reklamy. („Hvězda Tennessee získané předběžná kopie reklamy, “poznamenal ten příběh.) Od té chvíle, až do jeho ztráty 26. ledna, Tennessee hvězda zveřejnil nejméně devět pozitivních příběhů na Carr nebo negativních příběhů o jeho oponent Shane Reeves a poskytl Carrovi prostor k napsání jednoho komentář kus. Levinson nám řekl skutečnost, že Tennessee hvězda vytiskl přepis reklamní kampaně Carra, místo aby psal objektivní novinový příběh, „vypadá to, že nejde o nezávislou mediální organizaci.“

Některé z těchto příběhů uvádějí, že „Shane Reeves pro kampaň Senátu státu i Joe Carr pro kampaň Senátu státu jsou Tennessee hvězda inzerenti. “ Není jasné, co Tennessee hvězda má na mysli, když říkají, že oba kandidáti jsou inzerenty na Star, nebo pokud „reklamy“ jsou možná příběhy, které se na tomto webu objevují. Požádali jsme Leahy o vysvětlení k tomuto bodu, ale na tuto žádost o komentář neodpověděl. Tak či onak, takové zveřejnění neodráží skutečnost, že Carr zaplatil téměř 32 000 $ za mediální poradenství společnosti, jejíž generální ředitel byl redaktorem příspěvku pokrývajícího jeho rasu. Podobné platby byly provedeny společnosti Gill Media od skupin, jako je „Tennessee Jobs Now“, které později viděly pozitivní pokrytí Na stránce.

Leahy tvrdí, že platby společnosti Gill Media od Carra nesouvisely s Tennessee hvězda. 'Gill Media umístila rozhlasové spoty během speciální volební kandidatury Joe Carra do Senátu státu,' řekla nám Leahy. 'Během stejného časového období jak Carr, tak jeho soupeř umístili reklamy na nákupy s.' Tennessee hvězda. „Prostřednictvím e-mailu jsme se Carra zeptali, zda služby, které zaplatil společnosti Gill Media, vedly k pokrytí Tennessee hvězda . V reakci na to řekl: „Nebudu diskutovat o podrobnostech jakéhokoli obchodního ujednání, které jsem uzavřel s žádným z mých prodejců, když jsem se ucházel o úřad,“ a dodal, že jeho zveřejnění takových akcí nebude neetické, ale také „čestné“.

pod žádnou záminkou by neměly být odevzdávány zbraně a střelivo

Mediální kariéra Steva Gilla již dlouho existuje v mlhavém prostoru mezi politickým aktivismem a komentářem. V roce 2015 tehdejší USA Zástupkyně Diane Black podala a stížnost s FEC proti „organizaci vedené konzervativním aktivistou Stevem Gillem, která financovala řadu negativních reklam zaměřených na Black v jejím závodě proti hlavnímu vyzyvateli Joe Carrovi.“ Jednalo se o dřívější závod Joe Carra, který předcházel speciálním volbám v roce 2018, které se týkaly zpravodajství v Hvězda . Podle do Obchodní odvolání , v červenci 2018 Tennessee hvězda 'Zveřejnil příběh, který převzal doslovné linky z e-mailu zaslaného pracovníkem kampaně pro Randy Boyda, který bez uvedení zdroje napadl Leeho primárně.' Levinson, profesor práva, nám řekl „myšlenka, že materiál kampaně se skrývá jako zpráva, je opravdu problematická, protože připravuje veřejnost o schopnost hodnotit zprávy.“

Profesor žurnalistiky Culver vyjádřil podobné obavy jako Levinson: „Transparentnost je kriticky důležitým prvkem žurnalistiky,“ uvedla telefonicky. 'Pokud jste ohledně zdrojů financování a jejich vlivu neprůhlední, když čtenářům nesdělujete, odkud peníze pocházejí a kde může dojít ke střetu zájmů, připravujete tyto lidi o důležité informace, které potřebují k posouzení důvěryhodnosti.' “ Toto se netýká pouze obsahu zveřejňovaného na webu Tennessee hvězda , ale potenciální problém pro Star News Digital Media jako celek. Gill, jak nám řekla Leahy, bude „národní politickou redaktorkou“ pro všechny nové stránky Star News, které se posunou vpřed.

Kdo platí za aktivity digitálních médií Star News?

Leahy v e-mailu, který nám zaslal, řekl: „Podnikáme, abychom vydělali, a máme několik inzerentů, kteří to dokazují.“ Přes toto tvrzení, pouze Tennessee hvězda provozuje jakékoli komerční reklamy a (mimo odkazy na politické skupiny, jako je Koch založen Američané pro prosperitu nebo místní dobročinní organizace GOP, které mají zjevně politický charakter), v době vydání této zprávy jsme našli reklamy pouze na tři společnosti: prodejce automobilů Beaman Automotive Group, místní řetězec obchodů s nábytkem DT McCall and Sons a společnost poskytující finanční služby Advance Financial 24/7.

Všechny tři jsou vlastnictvím prominentních konzervativců v Tennessee, kteří v minulosti významně darovali konzervativním kandidátům, příčinám a PAC. Například Lee Beaman, majitel stejnojmenné automobilové skupiny, a A.J McCall, majitel obchodu s nábytkem, byli 11. prosince 2017 jmenováni jako jednotlivci. Nashville Post příběh jako součást snahy Tennessee o podporu angažovaného kandidáta na alabamský senát Roye Moora v jeho závodě s nynějším Senem. Doug Jones:

Prominentní konzervativci ze Středního Tennessee se styděli, že podporují Moora. Lee Beaman, prodejce automobilů v Nashvillu, přispěl Mooreovi 2 700 dolarů - maximální povolená částka na kampaň - pouhé tři dny poté, co Washington Post prolomil příběh o sexuálním zneužití ze strany Moora.

AJ. McCall, prezident regionálního řetězce obchodů s nábytkem D.T. McCall & Sons, a jeho manželka Beth přispěli Mooreovi před zveřejněním obvinění částkou 5 400 $. Když se však Nashville Post dostal po vypuknutí příběhu Washington Post, A.J. McCall stál u Moora.

Advance Financial je ve vlastnictví Mike Hodges, který slouží jako předseda společnosti. Během volebního cyklu 2018 byl Hodges 175. nejvýznamnějším individuální přispěvatel celostátní politické kampaně, strany a / nebo tradiční PAC. V Tennessee on a jeho manželka Tina Hodges darováno minimálně 16 000,00 $ na kampaň Billa Leeho pro guvernéra mezi 28. červencem 2018 a 25. srpnem 2018.

Oslovili jsme zástupce všech tří společností, ale ozvali jsme se pouze od Advance Financial. Prostřednictvím e-mailu jsme se zeptali Hodgese, proč si jeho společnost vybrala Tennessee hvězda jako místo reklamy. Odpověděl: „Vybrali jsme hvězdu TN, protože je z velké části čtou Tennesseans online a mají silný tlak na sociální média, který zavádí AF pro spotřebitele, kteří nemusí vidět naše reklamy na jiných médiích.“ Hodges odmítl odpovědět na to, kolik Advance Financial zaplatil za reklamy, ale řekl nám „jak ceny, tak podmínky obnovení jsou na trhu s našimi mnoha prodejnami.“

I přes tvrzení o „silném tlaku na sociální média“ Tennessee hvězda v době tohoto hlášení má skromná přítomnost na sociálních médiích, má jen něco přes 11 000 sledujících na Facebooku a 1 867 na Twitteru. (Pro srovnání, Tennessean měl 223 769 následovníci na Facebooku a 278 000 Twitteru následovníci v době vydání této zprávy.). Kromě toho reklamy prodávané společnosti Advance Financial a dalším dvěma významným společnostem nefungují jako moderní online reklama. Internetová reklama pro vydavatele je obvykle složitá síť programových procesů, která spojuje inzerenty s online reklamním prostorem. Nejdůležitější je, že tento proces dodává webovým stránkám snadno identifikovatelný kód, který sleduje úspěch marketingového úsilí značky a brání podnikům utrácet peníze za reklamy zobrazované místním spotřebitelům.

To zpochybňuje několik prvků Tennessee hvězda příběh inzerenta, včetně tvrzení, že „noviny“ jsou ziskové a podporují reklamu a že společnosti, které inzerují, tak dělají tak, aby oslovily místní publikum ve prospěch své značky. Je možné, že Tennessee Star má několik vysoce postavených dobrodinců, kteří finančně podporují poslání společnosti a na oplátku vidí jejich rodinné podniky propagované na webu? Bylo by takové ujednání považováno za reklamu? Potenciálně, ale tento typ reklamního uspořádání by byl ve srovnání s prakticky jakýmkoli jiným internetovým mediálním výstupem příliš vysoký.

Majitelé těchto podniků nedělají nic neobvyklého při podpoře kandidátů a PAC nebo při nákupu reklam na internetu Tennessee Hvězda . Ale protože Star News Digital Media není ani kandidátem, ani PAC, neexistuje žádné omezení, kolik by tyto rodiny mohly utratit za podporu zpráv organizace, což, jak jsme ukázali, stírá hranici mezi žurnalistikou a politickými kampaněmi.

Poté, co jsme se natáhli k Hvězda Leahy, tři hlavní inzerenti, nám prostřednictvím e-mailu sdělil, že si je „vědom toho, že snopes.com kontaktoval několik našich inzerentů,“ což naznačuje, že alespoň jeden ze subjektů, které jsme oslovili, zpracoval naše otázky od Leahy, než neposkytl komentář nám.

Kromě těchto problémů považujeme širší obchodní strategii společnosti Star News Digital Media za jednoduchou: vyplňte stránky obsahem, který nic nestojí. Taková strategie nemusí být překvapením pro ty, kteří znají Leahy, jejíž kniha z roku 2009 Pravidla pro konzervativní radikály zahrnuje prohlášení „je lepší mít 85% pravdu a rychlost než 100% pravdu a pomalost“ a „používat bezplatné a levné technologie při každé příležitosti.“

Na základě Snopesovy analýzy odkazů na příspěvky sdílené od 6. listopadu 2018 do 5. února 2019 se odhaduje, že 30 procent propojeného materiálu, který Star News sdílí na Facebooku ze svých vlastních stránek, je znovu publikován z jiných zdrojů. Velká část tohoto obsahu třetích stran byla publikována na více webech v jejich síti a mnoho zdrojů tohoto obsahu bylo buď přímo, nebo tangenciálně financováno mega-dárci, kteří poskytli jejich obsah pro opětovné zveřejnění zdarma.

Jak se na těchto malých webech „Local News“ objevuje tolik příběhů?

Leahy nám v e-mailu sdělil, že Star News Digital Media se zaměřuje „na místní zprávy založené na faktech, které čtenářům poskytují informace z pohledu pravé strany jako alternativa k hlavním mediálním výstupům, které se stále více posouvají dále doleva.“ Přestože je Leahy označována za „místní“ a ve vyhledávacím textu Google je popsána jako „nezaujatá“, webové stránky Star News nabízejí spoustu obsahu pocházejícího z konzervativních národních zdrojů, které jsou financovány temnými penězi - finanční prostředky vzneseny za účelem ovlivnění voleb neziskovými organizacemi, které nejsou povinny zveřejňovat totožnost svých dárců.

Pomocí analytického nástroje Crowdtangle jsme vyvinuli historický datový soubor všech příspěvků odkazů, které se objevují na facebookových stránkách webů Star News, které poukazují na obsah publikovaný Tennessee hvězda , Ohio hvězda , nebo Minnesota Sun mezi 6. listopadem 2018 a 5. únorem 2019. Téměř čtvrtina odkazovaných příspěvků Tennessee Star, které jsme analyzovali, poukázala na materiál třetích stran a procento obsahu třetích stran bylo ještě vyšší v případě dvou novějších webů, Ohio hvězda a Minnesota Sun :

Obsah třetích stran

Náš datový soubor ukazuje rozsah vztahu, který má společnost Star News s poskytovateli obsahu třetích stran.

Obsah třetích stran podle stránek

Odhadujeme, že 24%, 39% a 41% obsahu, který jsme analyzovali na internetu Tennessee hvězda , Minnesota Sun a Ohio hvězda pocházely od třetí strany během období, na které se náš datový soubor vztahoval.

Zjistili jsme, že téměř 40 procent tohoto materiálu třetí strany pochází od Nadace Daily Caller News Foundation. Kal , mediální výstup, který financuje investigativní žurnalistiku do politických darů a lobbování, hlášeno v listopadu 2018 pocházelo „83 procent ročního rozpočtu Nadace Daily Caller News Foundation“ v roce 2017 buď z Nadace Charlese Kocha, nebo z Institutu Charlese Kocha.

nakopat míče vs porod

V roce 2015 názorová část publikoval v Chattanoogan Gill napsala, že „Zatímco v celé zemi probíhají aktivity [Američané pro prosperitu] financované bratry Kochovými, jejich opakované hmatatelné úspěchy v Tennessee stále více přitahují národní pozornost.“ Několik významných odkazů na Američany založené na Koch a financované Američany pro prosperitu nebo články o nich se objevují v materiálech nalezených na všech třech webových stránkách Star News.

Mezi další významné zdroje materiálu zveřejněného hvězdou patří Denní signál , publikace konzervativního think-tanku Heritage Foundation Denní pochodeň , publikace Koch-spojené Think tank Američané pro omezenou vládu a konzervativní Centrum pro americkou velikost. Pravé webové stránky konzervativního velitelství a nestranická vládní síť Voice of America jsou dalšími běžnými zdroji materiálů třetích stran:

co je bolestivější porod nebo

Zdroje obsahu třetích stran

Nejběžnějším zdrojem materiálů třetích stran během období, na které se naše datová sada vztahuje, je Daily Caller News Foundation.

Kromě toho všechny tyto weby značně sdílejí svůj (často outsourcovaný) obsah a domovské stránky všech tří webů se od sebe stěží odlišují. Zde si představujeme naše vzorkování příspěvků sdílených těmito weby na Facebooku, což ukazuje, že velká část základního obsahu je pravděpodobně identická na dvou webech nebo na všech třech:

Překrývající se obsah napříč hvězdnými novinkami na stránkách digitálních médií

Náš datový soubor odhaluje významné překrývání obsahu mezi třemi weby Star News. Na obrázku výše se zdá, že 237 záznamů je na všech třech stránkách během sledovaného období naprosto stejné.

Ve svém e-mailu pro Snopes Leahy porovnal své webové stránky s Gannett media, zastřešující společností, která vydává starší noviny, jako je USA dnes , Tennessean a Cincinnati Enquirer. „Bude Snopes Gannetta hledat pro přesně stejnou praxi, jakou používají jiné národní a regionální publikace a která zjevně vyvolala obavy o Tennessee hvězda liberály, kteří operují Snopes? “ Zeptala se nás Leahy a poukázala na skutečnost, že síť webů Gannett sdílí příběhy a zveřejňuje články z Associated Press.

Mezi mnoha rozdíly mezi publikacemi Gannett a weby provozovanými Leahy je, že Gannettovy články mají pravidla proti střetu zájmů. Michael Anastasi je redaktor a viceprezident Tennessean noviny a viceprezident pro zprávy pro USA dnes , oba které jsou Gannettovy noviny. Zeptali jsme se ho e-mailem, jestli Tennessean zaměstnal politického redaktora, který současně sloužil jako kupující médií, který umisťoval reklamy na politické subjekty, na které se vztahuje Tennessean a řekl nám „ne“. Zeptal se, jestli Tennessean by někdy umožnil politickému redaktorovi nakupovat reklamy prostřednictvím svých osobních mediálních společností pro kandidáty, kteří Tennessean pokrytá, Anastasi nám řekla „sakra ne,“ a dodala, že „kdybychom objevili někoho, kdo by se někdy dopustil tak zjevně neetického chování, byl by okamžitě ukončen.“

Velký Take-Aways

Star News Digital Media je nekonzistentní v tom, jak na sebe odkazují. Někdy navrhli, že jsou „nezaujaté“ místní zprávy, a jindy nám řekli, že poskytují perspektivu „na střed“. Někdy tvrdí, že jsou motivováni ziskem, jindy oni tvrdí být operací „z ruky do úst“ skutečných věřících. Jedna věc, za kterou však neustále tvrdí, je síť místních novin, které praktikují transparentní žurnalistiku.

Culver, profesor žurnalistiky, na to pohlíží jinak. 'Upřímně řečeno, pokud máte organizaci, která se snaží chránit identitu lidí, kteří pro ni píší, nejde jen o její zdroje financování, [a umožňuje] lidem se stranickým pohledem prosazovat tyto úhly pohledu a nebýt předem o tom nechápu, jak to můžete nazvat zpravodajskou organizací. “

Leahy hájil svou organizaci a její praktiky: „Snopes.com si plně uvědomuje, že Star News Digital Media, Inc. je legitimní zpravodajská organizace a jakékoli vaše tiskové prohlášení, že jsme spíše„ politickou advokační skupinou “než legitimní zpravodajská organizace je taková, o které víte, že je nepravdivá, “řekl nám v e-mailu a dodal, že„ budou energicky hájit naši pověst zpravodajské organizace a zejména nebudou tolerovat nepravdivá prohlášení o nás “.

The Tennessee hvězda je příkladem strategie - přebalení bezplatného konzervativního obsahu vedle materiálu získaného z kampaně nebo PAC jako místní zprávy - která, jak se zdá, zaznamenala lokální úspěch a snaží se expandovat v národním měřítku. Strategie, která dala vzniknout Tennessee hvězda mohou být identicky zaměstnáni v politicky důležitých regionech pod záštitou společnosti Star News Digital Media Inc. Tento nový podnik by se řídil „přesně stejným plánem, jaký jsme spustili v Tennessee,“ řekla nám Leahy prostřednictvím e-mailu. Leahy, Rozvážný hlášeno v dubnu koupil několik novin znějících doménových jmen ve státech bojiště pro budoucí použití:

Jen několik dní po registraci domény Tennessee Star v lednu 2017 podle záznamů [spoluzakladatel Michael] Leahy také zaregistroval domény pro americandailystar.com, minnesotan northernlight.com, mosundaily.com, newenglandstar.com, thedakotastar.com, themichiganstar.com , thencstar.com, theohiostar.com, thepennstar.com, thevirginiastar.com a thewisconsinstar.com.

Tyto webové stránky mohou zesílit hlasy přívrženců před prezidentskými volbami v roce 2020, a pokud se budou řídit Tennessee hvězda Playbook, může publikovat politicky nebo finančně motivovaný obsah vytvořený autory s nezveřejněnými vazbami na PAC, lobbisty a politiky.

'Informační sféra je teď tak znečištěná, že průměrný občan má potíže s tím, co je skutečné a co ne,' řekl nám Culver. 'Považuji to za velmi znepokojující v demokracii.'